Février 2001

Fossiles du Jurassique découverts en Argentine

Des paléontologues argentins ont déclaré avoir découvert des fossiles de dinosaures datant du Jurassique dans la province de Chubut, au cœur de la Patagonie (sud de l'Argentine), à 1500 km de Buenos Aires. Quatre espèces inconnues de dinosaures ont ainsi été mises à jour. Parmi ces nouvelles espèces, on trouve deux herbivores sauropodes de 9 mètres de long environ et des carnivores thérapodes plus grands, ayant vécu il y a environ 150 millions d'années.

Les experts affirment n'avoir déterré que 2% du vaste dépôt de fossiles. "C'est un véritable Jurassic park" a déclaré Gerardo Cladera, de l'Egidio Feruglio Paleontology Museum à Trelew (Argentine), dont l'équipe d'experts a effectué la découverte. "Ce que nous avons découvert est très important premièrement en raison de l'éventail des fossiles découverts et deuxièmement en raison de leur âge" ajoute-t-il. De surcroît, les fossiles du Jurassique sont extrêmement rares. Ils n'avaient jusqu'alors été trouvés qu'en Chine et à Madagascar. Les connaissances sont par conséquent limitées sur l'évolution des dinosaures au cours de cette période clé.


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