Avril 2001

Les dents comme outils

Une "collection" inhabituelle de dents de mammifères vieilles de 200 000 ans a été découverte dans une grotte située en Chine du sud, dans la province de Guizhou. 30% des restes d'animaux trouvés dans la grotte, dénommée Panxian Dadong, sont des dents a précisé Lynne Schepartz, archéologue à l'Université de Cincinnati, qui a effectué les fouilles. Or quand les archéologues découvrent des restes de grands animaux dans les grottes, il s 'agit généralement d'os de membres. Les membres peuvent en effet être séparés du reste de l'animal et transportés plus facilement que la carcasse entière. Comment s'explique par conséquent la présence importante de dents dans la grotte de Dadong ?

Les fouilles ont montré que les hommes auraient occupé la grotte pendant plus de 300 000 ans. Les premiers d'entre eux auraient utilisé les dents au lieu de pierres comme matière première dans la fabrication d'outils. Les pierres de la région, en basalte et en calcaire notamment, étant de médiocre qualité, ne seraient pas adaptées à la fabrication d'outils. Le site de Dadong est le premier à montrer que les dents de grands animaux constituaient les principaux outils des premiers hommes, selon les chercheurs. Ils pensent qu'elles ont pu aussi être utilisées comme moyen pour fabriquer d'autres outils, par exemple à partir du bambou.


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