Novembre 2000

Un antibiotique efficace contre la maladie d'Alzheimer ?

Un antibiotique testé sur la souris réduit et même élimine les dépôts de protéine caractérisant la maladie d'Alzheimer a déclaré le Dr Ashley Bush du Massachusetts General Hospital and Harvard Medical School. Les souris concernées avaient tout d'abord été génétiquement programmées pour " surproduire " l'amyloïde-bêta, laquelle engendre les plaques d'amyloïdes, caractéristique majeure de la maladie. Le médicament s'est révélé efficace dans les expériences menées sur ces animaux non en raison d'un effet mortel sur les germes, mais grâce à l'effet combiné de deux métaux qu'il contient sur les plaques d'amyloïde : le zinc et le cuivre. Une réduction des plaques de l'ordre de 50 % a été constatée par rapport à celles des souris non traitées, a déclaré Bush. Chez certaines souris, les plaques ont même disparu malgré la poursuite de la surproduction de l'amyloïde-bêta.

Les souris traitées ont par ailleurs connu une amélioration de leur comportement général. Leur aptitude à l'apprentissage n'a cependant pas encore été testée. Cet antibiotique est la Clioquinoline. Il est actuellement testé sur 50 patients atteints par la maladie.


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