Novembre 2000

Apprentissage et changements dans le cerveau

Des chercheurs ont déclaré le 19 octobre avoir montré pour la première fois comment le processus d'apprentissage provoquait des changements physiques dans le cerveau. Les expériences ont été menées sur le rat par une équipe de la Brown University à Rhode Island (E.U.) dirigée par Mengia-Seraina Rioult-Pedotti. L'animal a été mis dans une boîte à l'intérieur de laquelle se trouvait une autre petite boîte trouée. Il devait apprendre à y entrer avec la patte avant-droite. Après cinq jours d'expérience, les cerveaux ont été enlevés et découpés. Pedotti a fait parcourir des courants électriques à travers les morceaux de tissus du cerveau encore vivants et a trouvé des différences dans les régions servant à contrôler l'activité des pattes avant-droites des rats.

Comme pour les humains, c'est le côté gauche du cerveau qui commande l'activité de la partie droite du corps et inversement. Son équipe a constaté des changements dans le cortex gauche. Le chercheur a mesuré l'activité dans la zone du cortex spécifique aux membres avants. "Les animaux ont effectué l'apprentissage avec un seul membre avant et les changements se sont produits dans un seul hémisphère du cerveau" a déclaré Pedotti. Un renforcement des synapses, connexions entre neurones, a été constaté dans la région contrôlant la nouvelle tâche.


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