Octobre 2000

Une pépinière d'étoiles au sein de la nébuleuse N 81

Le télescope spatial Hubble a permis d'obtenir une vue de la nébuleuse N 81 plus précise que celle fournie jusqu'à présent par les télescopes basés au sol. Les nouvelles images montrent une pépinière active d'étoiles : N 81, nuage de gaz rougeoyant, abrite de jeunes et brillantes étoiles. Le rougeoiement de cette nébuleuse est le résultat du rayonnement ultraviolet émis par ses deux étoiles les plus brillantes, 300.000 fois plus lumineuses que le Soleil. N 81 se trouve dans le Petit Nuage de Magellan, lui-même petite galaxie satellite de la Voie Lactée.

Des phénomènes violents caractérisent la pépinière d'étoiles : forts vents stellaires, ondes de choc… Les images envoyées par Hubble montrent "qu'un amas d'étoiles massives jeunes est en train de détruire son cocon natal" déclare Mohammad Heydari-Malayeri, astronome à l'observatoire de Paris.


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