Août 2001

Des chauves-souris consommatrices d'oiseaux en plein vol

La plus grande chauve-souris d'Europe, Nyctalus lasiopterus, principalement présente en Italie et en Espagne, capture des oiseaux en migration et donc en plein vol afin de se nourrir, selon des scientifiques espagnols. Il s'agit de la seule espèce connue à prendre régulièrement comme proie des oiseaux, a déclaré Carlos Ibanez de la Estacion Biologica de Donana, Sevilla (Espagne). Ces conclusions découlent non seulement de l'analyse de la fiente de ces chauves-souris mais aussi de leurs performances de vol et de la fréquence des ondes sonores qu'elles utilisent pour capturer leurs proies. Ce sont les oiseaux traversant la Méditerranée durant le printemps et l'hiver qui constituent, semble-t-il, leurs mets de choix.

La plupart des chauves-souris se nourrissent d'insectes. Quelques-unes seulement, parmi lesquelles les grandes chauves-souris tropicales, sont consommatrices de viande. "Ces recherches sont très intéressantes et surprenantes" a déclaré Andreas Seit, secrétaire exécutif de l'Unep(United Nations Environment Programme) - Eurobats. La revue Proceedings of the National Academy of Sciences en fait état.


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