Septembre 1999

Pêcheurs de la préhistoire

Aujourd'hui, la découverte d'objets archéologiques sur deux sites péruviens par une équipe de chercheurs américains montre qu'il existait des sociétés maritimes dans le Nouveau Monde. Auparavant, pour la plupart des scientifiques, les premiers habitants du continent américain étaient des chasseurs. Pour David Keefer, "ces découvertes vont changer irrémédiablement l'image des premiers habitants des Amériques. Ils n'étaient pas uniquement des chasseurs de grands gibiers ne circulant qu'à l'intérieur des terres."

La mer ayant submergé les côtes américaines il y a entre 18 000 et 5 000 ans, les habitudes des peuples installés le long du rivage sont longtemps restées obscures. "Les artefacts mis à jour à Quebrada Tacahuay et Quebrada Jaguay sont les preuves d'une économie basée sur l'exploitation de la mer dans les tous premiers temps de l'occupation des Amériques, déclare David Keefer, membre de l'équipe. Cela suggère que d'anciennes migrations ont eu lieu le long de la côte pacifique et qu'elles mettaient en jeu des hommes capables d'obtenir leur nourriture de la mer."


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