Avril 2000

La Mésopotamie et l'Egypte

La civilisation d’Uruk, en Mésopotamie, a précédé l’Egypte pharaonique d’un demi-millénaire. Quelle a été son influence sur cette dernière ?

Uruk a connu deux phases d’expansion, qui ont conduit à l’établissement de colonies en Syrie. La première phase a eu lieu vers 3400 av. J.-C. ; à cette époque, l’Egypte n’est pas encore un Etat : on aperçoit une organisation sociopolitique uniquement dans quelques sites. La seconde phase d’expansion d’Uruk correspond au début de l’empire égyptien unifié, qui se situe 3100 av. J.C.

Durant ces deux périodes de contact, les emprunts des égyptiens aux sumériens sont faibles. Ils consistent pour beaucoup en des objets prestigieux et symboliques propres à permettre à une élite égyptienne de structurer la société et de renforcer son autorité. Par ailleurs, les influences culturelles semblent avoir été à sens unique ; aucune influence culturelle de la civilisation égyptienne sur celle d’Uruk n’a encore été identifiée.


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